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La vacuna del virus del papiloma humano, a examen

Una nueva revisión sobre la controvertida vacuna del virus del papiloma humano (VPH) revela que esta es efectiva en mujeres jóvenes y las protege frente a lesiones del cuello del útero.

Desde hace algunos años, los programas de vacunación de distintos países incluyen una nueva dosis que se administra principalmente en adolescentes y tiene como objetivo la protección frente al virus del papiloma humano (VPH). Aunque se sabe que la mayoría de personas con una vida sexual activa estarán expuestas en algún momento de su existencia a este virus y su sistema inmunitario eliminará la infección de forma natural, algunas de sus variedades son potencialmente peligrosas y pueden producir verrugas genitales y cáncer de cuello de útero.

Sin embargo, el lanzamiento de la vacuna contra el VPH estuvo rodeado de una cierta polémica generada por movimientos antivacunas que alertaban de sus supuestos efectos secundarios, una alarma que los profesionales sanitarios desmienten. “Después de más de trescientos millones de dosis de vacunas administradas en el mundo, no hay ninguna señal de alerta. En el caso de la vacuna frente al virus del papiloma humano, la vigilancia ha sido incluso mayor que con otras  debido a la duda que se generó en la sociedad, y no se ha encontrado ningún problema secundario a la vacunación”, nos explica David Moreno, coordinador del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría.

Una nueva revisión científica demuestra, además, que la vacuna contra el VPH es una eficaz medida de protección frente a las lesiones de cuello de útero en mujeres que son vacunadas entre los 15 y los 26 años. Este trabajo resume los resultados de diversos estudios que abarcan a más de 70.000 mujeres de todos los continentes que recibieron la vacuna en los últimos ocho años.

El trabajo evalúa las pruebas de dos vacunas: la bivalente, dirigida contra los VPH16 y 18 – los tipos que tienen más riesgo de generar lesiones premalignas-, y la vacuna tetravalente dirigida contra los VPH16 y 18 y contra otros dos tipos de bajo riesgo que causan verrugas genitales. Los resultados revelaron que, en mujeres jóvenes sin el VPH, la vacuna redujo el riesgo de desarrollar lesiones premalignas. Unas 164 de cada 10.000 mujeres que recibieron placebo y solo dos de cada 10.000 que recibieron la vacuna desarrollaron lesiones de cuello de útero.

Ahora queda por conocer el impacto de la vacuna sobre el cáncer de cuello de útero, pero el problema es que esta enfermedad puede tardar muchos años en aparecer desde que se tiene contacto con el VPH, por lo que ningún estudio hasta la fecha ha realizado un seguimiento lo suficientemente largo como para verificarlo.

Lo que sí que parece cierto es que la vacuna es más efectiva en mujeres jóvenes que en aquellas que se vacunan con más edad, muy probablemente debido a que estas ya han tenido un contacto previo con el virus.

La vacuna del VPH en España

En España, la vacuna frente al virus del papiloma humano se fue incorporando en los calendarios de vacunación de las comunidades autónomas desde el año 2007/2008. Se comenzó vacunando a las chicas de 14 años, pero desde hace un tiempo la vacuna se suministra a las jóvenes de 12 años, según nos informa el doctor Moreno.

Sobre el tipo de vacuna administrada, en algunas comunidades es la bivalente y en otras la tetravalente. Además, hace unos meses Cataluña se ha convertido en la primera región que usa una nueva vacuna nonavalente, cuyos efectos no fueron incluidos en el estudio arriba referido, ya que lleva pocos años en uso.

“En España aún no tenemos datos sobre la incidencia de casos de VPH desde que se empezó a incluir la vacuna en el calendario, pero en otros países como EE.UU., Australia y Reino Unido sí que se ha constatado ya un descenso muy importante de los casos de infecciones, verrugas genitales y lesiones precancerosas por VPH”, explica a MUY el doctor Moreno.

Además, es posible que en el futuro se amplíe el grupo al que va dirigida la vacuna. “Muchas sociedades científicas, como la Asociación Española de Pediatría, recomiendan vacunar no solo a las chicas, sino también a los chicos, como hacen ya más de quince países en el mundo,como EEUU, Australia, Canadá, Brasil o Argentina”, concluye el experto.

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